70 MILLONES DE PERSONAS DESPLAZADAS DEL MUNDO ENFRENTAN UN DESASTRE POR CORONAVIRUS

COLUMNA HUÉSPED PRINCIPALES

Por Karen DeYoung *

EEUU. 31 marzo 2020 (The Washington Post).-  Los 70 millones de desplazados del mundo (refugiados, solicitantes de asilo y aquellos desarraigados internamente por la guerra y otras crisis) se encuentran entre los más vulnerables a la propagación del nuevo coronavirus y los menos capaces de combatirlo.

Varios factores han ayudado a crear una bomba de tiempo de virus: condiciones de hacinamiento y, para muchos, falta de refugio básico; ayuda que se ha ralentizado y, en algunos casos, se ha detenido por completo durante la crisis; junto con la ausencia de atención médica y saneamiento básico, según Refugees International.

En un informe publicado el lunes, la organización independiente dijo que si bien la falta de protección de las comunidades de refugiados amenazará a las sociedades en general, «muchas naciones se están volviendo hacia adentro mientras buscan proteger a sus propios ciudadanos».

El informe cuestionó la efectividad de los cierres de fronteras para prevenir la propagación de la enfermedad , que ahora está presente en la mayoría de los países, y señaló que tales cierres amenazan la cadena de suministro humanitaria que mantiene vivas a las poblaciones de refugiados.

La advertencia del grupo coincidió con llamamientos similares emitidos por la Organización Mundial de la Salud y otros organismos humanitarios internacionales.

«La escala y la velocidad de la pandemia subrayan cuán profundamente interconectadas están las poblaciones del mundo», dice el informe. Subrayó cuatro factores que hacen que los refugiados sean particularmente vulnerables a la propagación del virus, incluida la densidad de población en campamentos formales y asentamientos informales, donde «muchas familias a menudo se ven obligadas a compartir el mismo baño, las mismas instalaciones de cocina y baño, si tienen acceso en absoluto «.

Los servicios básicos de salud son inexistentes para muchos, dijo, junto con el acceso a la información. Si bien el número de infecciones reportadas sigue siendo bajo en muchas partes del mundo en desarrollo, incluidos los campos de refugiados, pocas han sido analizadas.

Entre las situaciones más graves, más de 3 millones de afganos viven en Irán, que es uno de los principales puntos críticos de la enfermedad, con casi 30,000 casos y 2,234 muertes, reportados a fines de la semana pasada. A medida que decenas de miles de afganos regresan a casa, casi todos los casos confirmados de coronavirus en Afganistán se encuentran entre los que provienen de Irán . La semana pasada, el Ministerio de Salud de Afganistán advirtió que «la mitad de los casi 39 millones de personas del país podrían estar infectadas», señaló el informe.

La prestación de asistencia a África, donde hay más de 17,7 millones de personas desplazadas y más de 6,3 millones de refugiados, se ha retrasado en algunos países por las medidas que han detenido los vuelos entrantes. Las Naciones Unidas también han solicitado que los países que contribuyen a los esfuerzos de mantenimiento de la paz en el continente retrasen la rotación regular de tropas en zonas de conflicto y crisis humanitarias.

En Etiopía, «el sentimiento popular se ha vuelto violentamente contra los extranjeros, a quienes se culpa de la propagación de la enfermedad», informó Refugees International. En Somalia, grandes extensiones de territorio están controladas por el grupo militante islamista al-Shabab, que aparentemente no ha implementado ninguna medida de control de enfermedades.

En la región del Sahel de África central y occidental, dijo: «Las medidas básicas recomendadas por los Centros para el Control de Enfermedades y la Organización Mundial de la Salud [EE. UU.], Como el lavado de manos estricto con agua y jabón … son poco prácticas» debido a la escasez o inexistencia tanto de jabón como de suficiente agua.

En las Américas, el informe es crítico tanto para México, donde hay una «ausencia de las salvaguardas más básicas para mitigar» la propagación , y las medidas insuficientes adoptadas por Brasil. Pidió a los Estados Unidos, con cierres obligatorios de puertos y fronteras en respuesta al coronavirus, que levanten las restricciones a los solicitantes de asilo para permitirles ser examinados y liberados en el país en lugar de dejarlos en campamentos y centros de detención inseguros.

El Salvador ha suspendido un acuerdo con Estados Unidos para aceptar solicitantes de asilo deportados. Guatemala, que inicialmente suspendió un acuerdo similar, ha revocado la decisión y nuevamente está aceptando transferencias de hondureños y salvadoreños de los Estados Unidos.

Los países latinoamericanos que aceptaban refugiados de Venezuela, donde la atención médica se encuentra entre las muchas instituciones en un estado de colapso, les han cerrado sus fronteras.

En Europa, con millones de refugiados y solicitantes de asilo del Medio Oriente y África, un número creciente de países ha suspendido los servicios de asilo. En Grecia, 40,000 solicitantes de asilo están «atrapados en las Islas del Egeo» en «condiciones espantosas» con «atención médica mínima en el mejor de los casos» y «sin agua corriente, lo que hace poco práctico el lavado frecuente de manos», según el informe.

Las organizaciones no gubernamentales han suspendido las operaciones de búsqueda y rescate en el Mar Mediterráneo para aquellos que intentan cruzar desde Libia devastada por la guerra, dijo.

«Mientras tanto, los líderes nacionalistas y los políticos de toda la región, incluso en Italia y España», los dos principales puntos críticos de la enfermedad en Europa, «han aprovechado el brote como una base falsa para la retórica y las políticas xenófobas y contra los refugiados», señala el informe. dijo.

En el Medio Oriente, hay al menos 12 millones de refugiados y desplazados internos que viven en Irak, Siria, Líbano y Turquía. En un informe emitido la semana pasada, la OMS advirtió que en Siria, donde millones están desplazados y se encuentran en campos de refugiados abarrotados, un impacto «catastrófico» era solo cuestión de tiempo.

*Karen DeYoung es editora asociada y corresponsal senior de seguridad nacional de The Post. En más de tres décadas en el periódico, se ha desempeñado como jefa de oficina en América Latina y en Londres y como corresponsal de la Casa Blanca, la política exterior de Estados Unidos y la comunidad de inteligencia.